Un lieu privilégié au bord de l'Indre

Moulin du château de l'IsletteLe site

A deux kilomètres à l’ouest d’Azay-le-Rideau, on pénètre à l’Islette par un portail daté de 1638, cantonné de deux pavillons carrés.

Le château se trouvant rive gauche de l’Indre, un pont en traverse le bras principal, laissant voir sur la gauche l’ancien moulin qui répartit les eaux. Il s’agissait sans doute à l’origine d’un moulin banal où chacun devait venir moudre son blé moyennant redevance au seigneur.

Le nom de « l’Islette » évoque bien sûr la présence de l’eau, élément indissociable de la beauté du lieu, reflet des pierres, du feuillage et du ciel.

Le château

Long corps de logis rectangulaire à trois étages, flanqué de deux imposantes tours, le château par sa conception architecturale et sa situation parmi les eaux rappelle celui d’Azay-le-Rideau. Le château de l'Islette à Azay-le-Rideau

La tradition veut d’ailleurs que les ouvriers d’Azay aient construit l’Islette.

Il fut achevé vers 1530.

On y retrouve le même double corps de moulures entre deux étages, des fenêtres à meneaux de mêmes proportions ornées d’une volute au centre du linteau, le même couronnement par un chemin de ronde sur mâchicoulis.

La ressemblance était encore plus frappante avant qu’au début du XIXe siècle les douves ne furent comblées, les gâbles des lucarnes rognés et les tours tronquées, donnant à l’édifice son aspect actuel. La chapelle du Château de l'Islette à Azay-le-Rideau

La porte d’entrée principale, ancien pont-levis dont il subsiste les rainures, est surmontée d’un cartouche finement sculpté présentant le blason des Barjot de Roncée que soutiennent de charmants angelots Renaissance.

Au rez-de-chaussée de la tour Est, la chapelle à ogives, récemment restaurée, laisse apparaître des peintures murales et une voûte avec semis d’étoiles.

Une fois passé la salle de garde, un large escalier en vis de pierre mène au premier, « l’étage noble ».

Le château, habité par ses actuels propriétaires, est donc aménagé en lieu de vie.

La Grande Salle La grande salle du château de l'Islette à Azay-le-Rideau - Détail

Au premier étage, la Grande Salle (15 m le long sur 9 m de large) offre une remarquable décoration picturale du début du XVIIe siècle.

Elle recouvre l’ensemble du plafond, les plinthes où sont représentés bouquets de fleurs élégants et paysages bucoliques, et la cheminée monumentale.

Le sommet des murs est orné par une frise représentant les alliances des Maillé et des Carman, annoncée près le la cheminée par l’inscription suivante :
« Ici sont les alliances des sires de Carman depuis que François Léon, puîné du comte de Léon, épousa Béatrix, héritière de la maison de Carman, à la charge de prendre le nom et les armes de ladite maison, et eut en partage du dit seigneur de Léon, son frère, la seigneurie d’ici érigée en comté. »

Le parc

Au bord de l'Indre au château de l'Islette à Azay-le-Rideau L'automne dans l'allée de platannes au château de l'Islette à Azay-le-RideauL’Indre qui traverse le domaine, son ancien moulin, le parc aux arbres centenaires sont autant d’attraits invitant à la flânerie et à la détente : balades en barques, dégustation d’une boisson fraîche, thé ou café en terrasse au bord de l’Indre, lecture dans un transat, ou encore pique-nique en famille le long de la rivière.