Camille Claudel & Rodin

L’Islette abrita, au cours des années 1890, loin de Paris, les amours tumultueuses des deux grands sculpteurs Camille Claudel et Auguste Rodin.

Portrait d'Auguste Rodin par Félix Nadar 1893Le Balzac de Rodin


Lieu de cré
ation et source d’inspiration, Rodin y travailla à son fameux Balzac, dont la statue lui fut commandée par la Société des Gens de Lettres en août 1891.



« Monsieur Rodin
Vous me faites demander … de vous écrire mon avis sur votre statue de Balzac : je la trouve très grande et très belle et la mieux entre toutes vos esquisses du même sujet … En somme je crois que vous devez vous attendre à un grand succès surtout près des vrais connaisseurs qui ne peuvent trouver aucune comparaison entre cette statue et toutes celles dont jusqu’à présent on a orné la ville de Paris. » (Camille Claudel)

 

 

Portrait de Camille Claudel par Cesar vers 1884

 La petite châtelaine de Camille Claudel au château de l'Islette à Azay-le-Rideau


Quant à Camille Claudel, elle y sculpta l’une de ses œuvres majeures : La Petite Châtelaine, prenant pour modèle la petite-fille des propriétaires du château à l’époque.
De ce buste, Camille Claudel exécuta quatre versions qui diffèrent par la chevelure.

 
« Il y a … dans la disproportion même de cette tête déjà trop puissante, déjà trop vivante, déjà trop ouverte sur les mystères éternels et les épaules délicatement puériles qu’elle découvre, quelque chose d’indéfinissable qui communique une angoisse profonde … Le buste prouve …  que Mlle Camille Claudel est désormais un maître … » (Mathias Morhardt).

 

 

Le château vibre toujours au souvenir de leur présence.

 

« Vous ne pouvez vous figurer comme il fait bon à l’Islette… et c’est si joli là ! …
Si vous êtes gentil à tenir votre promesse, nous connaîtrons le paradis. »

Signature Camille Claudel

(Camille Claudel à Rodin)


Légendes :
- Portrait de RODIN les cheveux en brosse avec des lorgnons par Nadar vers 1891 © musée Rodin.
- Portrait de Camille Claudel par Cesar vers 1884 © musée Rodin.
- Monument a Balzac S.1296, A. RODIN © musée Rodin (photo Jean de Calan).